Vegetariër leeft íets langer dan vleeseter

Vegetariërs hebben een iets grotere overlevingskans dan vleeseters. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers deze week in het medisch tijdschrift JAMA, na het eetpatroon en aantal sterfgevallen van ruim zeventigduizend mensen te hebben bijgehouden.
media_xl_1684528

Met een slag om de arm concluderen de onderzoekers dat een vegetarisch eetpatroon een gezond leefstijladvies kan zijn.

In eerdere studies bleek het verband moeilijk te duiden, vermoedelijk omdat vegetariërs ook buiten hun eetpatroon er een gezondere leefstijl op nahouden dan vleeseters. De nieuwe studie, die onder leiding van Michael Orlich van de Loma Linda-universiteit in Californië werd uitgevoerd, heeft zulke verborgen stoorzenders zo veel mogelijk beperkt door te kijken naar een bevolkingsgroep waarvan de mensen onderling er ongeveer dezelfde leefstijl op nahouden: Amerikaanse en Canadese zevendedagsadventisten. Alcohol drinken en sigaretten roken komt bij deze christelijke groep nauwelijks voor.

Lees meer

Debat over zout verhoogt bloeddruk

Wat heeft de wetenschap te zeggen over de actualiteit? Deze week: gaat zout uit ons voedsel halen levens redden?
zoutvaatje

Het leek zo veelbelovend, in 2007. Met een naam die het beeld oproept van in het zwart gehulde mariniers, richtte de Nederlandse levensmiddelenindustrie de ‘Taskforce Zout’ op. Op eigen initiatief haalden onder andere Unilever en Knorr wat zout uit enkele producten.

Uit RIVM-onderzoek van begin dit jaar blijkt dat het initiatief slechts mondjesmaat heeft geholpen. Binnenkort volgt een nieuwe bescheiden ingreep: straks zit er 10 procent minder zout in vleeswaren als worst en ham. Donderdag discussieerde de Tweede Kamer over verdere anti-zoutmaatregelen.

Maar is zout in ons voedsel wel het type gezondheidsprobleem dat taskforces en Tweede Kamervergaderingen behoeft?

Lees meer

Epilepsiemedicijn helpt tegen oorsuizen

Muizen die zijn blootgesteld aan keihard lawaai en als gevolg daarvan oorsuizen krijgen, zijn van die kwaal verlost met een epilepsiemedicijn. Dat schrijven wetenschappers van de universiteit van Pittsburgh deze week in het blad PNAS.
Hearing

Oorsuizen, ook wel tinnitus genoemd, komt voor bij ongeveer een op de tien Nederlanders en uit zich meestal als een brom- of pieptoon die niemand anders hoort. Voor één op de vijftig mensen is tinnitus een serieuze belemmering in het dagelijks leven.

De nieuwe studie laat zien hoe oorsuizen na gehoorschade door kabaal ontstaat en hoe dit te behandelen is, zolang je er maar op tijd bij bent.

Rilana Cima, tinnituswetenschapper aan de universiteit van Maastricht en niet betrokken bij de experimenten, is blij met de studie. ‘Het is een heel net onderzoek’, zegt ze. ‘Dit soort fundamenteel werk is nodig om beter te begrijpen welke hersenprocessen betrokken zijn bij tinnitus, iets waarover nog weinig bekend is. Ik kan me voorstellen dat mensen die in lawaaiige omgevingen werken of in oorlogssituaties verblijven, in de toekomst preventief een anti-tinnitusmedicijn op zak zouden hebben.’

Lees meer

Hoeveel mensen zijn er op dit ogenblik in de ruimte?

De ruimte! Het grootste onontgonnen gebied! De meeste plekken waar nooit iemand is geweest, liggen buiten onze veilige dampkring. Hoewel de mensheid sinds de maanlandingen niet meer zo ver van de aarde heeft gestruind, zijn er sinds 2001 continu aardlingen in de ruimte geweest. De ruimte, da’s technisch gezien alles vanaf zo’n 100 kilometer vanaf het aardoppervlak.

Na de landing van de laatste groep astronauten, waaronder Chris ‘David Bowie’ Hadfield, betekent de permanente bezetting van het International Space Spation dat er nog wat zielen met een noodgang rond de aarde knalt (die noodgang is om precies te zijn: 27.744 kilometer per uur).

Maar hoeveel zijn dat er dan? Daar is warempel een website voor: How Many People Are In Space Right Now?

howmanypeoplearethereinspace

Zijn etiketten in de supermarkt te ingewikkeld? Doe beter je best, zegt het Voedingscentrum


Het Voedingscentrum brengt folders uit die consumenten wegwijs maakt in de supermarkt, waar misleidende en onduidelijke etiketten op voedselverpakkingen de norm zijn. Intussen wijzen ze wetenschappelijk onderbouwde voorstellen van betere etiketnormen af. Zo helpen ze indirect de voedselfabrikanten, niet de consument.

etiketwijzer

Soms vraag ik me wel eens af met wie het Voedingscentrum het beste voor heeft. Willen ze echt de gemiddelde Nederlander helpen voor wie het zo moeilijk is om gezonde keuzes in de supermarkt te maken, gezien de hoeveelheid misleiding en troep die hem of haar wordt voorgehouden?

Afgaande op hun nieuwe folder, de Etiketwijzer, zou je denken dat het Voedingscentrum een helpende hand uitreikt aan de verwarde consument. Zo zal het vast bedoeld zijn. Maar kijk even goed en je ziet hoe heilloos het pamflet eigenlijk is. Als je jezelf echt serieus met de tips uit de folder wil bewapenen, verandert tien minuten boodschappen doen in een huiswerkopdracht van twee uur.

Lees meer