Frans de Waal reageert op mijn blogpost

Dit had ik niet verwacht.

Vorige week schreef ik hoe Frans de Waal in zijn nieuwe boek de woorden van bekende atheïsten verdraait. Hij zegt dat ze veel te boos zijn op religie en zelfs denken dat alleen wetenschap religie kan vervangen. Zelf claimt hij de ideale middenweg: religie is niet geweldig, maar je hoeft er niet fanatiek tegen te vechten (een milde positie is overigens niet automatisch redelijk).  Het stuk werd snel heel populair en is nu door de Volkskrant overgenomen.

Dat trok blijkbaar De Waals’ aandacht. Nu heeft hij gereageerd.

Ietwat informeel vooralsnog. Op zijn Facebookpagina schrijft hij:

‘In my book, I ask neo-atheists to calm down a bit, to stop shouting. Thus far, the reaction is that they shout even more. Yesterday, Ronald Veldhuizen in the Volkskrant claimed that neo-atheists don’t want to get rid of religion. No, not at all. The proof? One of them has praised the bible’s language.’

Ligt het aan mij of lees ik nu opnieuw verdraaiingen?

Frans De Waal is boos op atheïsten, maar is er zelf een

Frans de Waals nieuwe boek zit vol denkfouten, verdraaiingen en onechte dilemma’s, ontdekte ik toen het boek voor KIJK recenseerde. Ik loop de ergste fouten af.

bonobo en de atheist

Afgelopen weekend ging ik even langs bij een goede vriend van me. Hij is nu toch een mooi aan het boek lezen, vertelde hij me. Het bleek ‘De bonobo en de tien geboden‘ van bioloog en apendeskundige Frans de Waal te zijn. Het gaat over moraal, wetenschap en religie.

De apenwetenschap in De Waals boek is heerlijk. Alleen al daarom is het boek veel waard. Maar het argument over religie en atheïsme is een van de meest slordige die ik ooit gelezen heb. De Waals argument, namelijk dat we een aangeboren gevoel hebben voor goed en kwaad en daarvoor dus geen religie nodig is, lijkt erg op dat van beroemde atheïsten als Richard Dawkins of Christopher Hitchens. Maar De Waal wil zich niet met hen associëren. Hij vindt ze veel te agressief. Het boek is daarom milder van toon om gelovigen niet tegen het hoofd te stoten, iets wat mijn goede vriend helemaal fantastisch vindt.

Ik vind dat juist een groot minpunt, en wel hierom. Er zit een luchtje aan de manier waarop De Waal afstand neemt van de beroemde en fanatieke atheïsten. De meeste uitspraken die De Waal aan hen toeschrijft, kloppen niet of zijn verdraaid.

Lees meer

Schijn bedriegt: monstreuze zeepisseped blijkt serene zwemmer

Vies kan mooi zijn. Iets wat je niet verwacht bij pissebedden. In en rondom ons huis zijn pissebedden gelukkig klein. In de diepzee niet. Daar zijn ze walgelijk groot: tot wel 36 centimeter lang en bijna 2 kilo zwaar. En, pissebedden zijnde, eten ze eten afval dat naar beneden zinkt, zoals het karkas van walvissen. Bah.

Maar kijk eens wat marien bioloog Andrew David Thaler in zijn diepzeeverkenner zag: een pissebed die prachtig weg zwemt.