Niet echt nieuws: T. rex was geen luie aaseter

DPAG_2008_Tyrannosaurus

Toen de film Jurassic Park in 1993 uitkwam, werden de leefgewoonten van Tyrannosaurus rex op slag tot Grote Wetenschappelijke Controverse gebombardeerd. In de film zag je het dier namelijk actief jagen op geiten, mensen en andere dino’s. Experts vonden dat beeld ronduit fout. Het dier was lomp en log en zou niet meer dan een aaseter kunnen zijn geweest. Maar nieuw onderzoek geeft de film en underdog-experts alsnog gelijk: paleontologen zeiden afgelopen maandag dat ze definitief bewijs voor een jagende T. rex hebben opgegraven.

In de fossiele staartwervels van een plantenetende dinosaurus ontdekten de wetenschappers een tand van T. rex. Het dier had de aanval van de beruchte dinosaurus overleefd, omdat er nieuw botweefsel om de tand heen was gegroeid.

Eindelijk, de controverse voorbij! Ware het niet dat de meeste paleontologen jaren geleden eigenlijk al klaar waren met de discussie. De meeste vleesetende beesten jagen wel eens, of eten wel eens aas – geen bioloog gelooft dat het óf óf is. En dat is iets dat de meeste journalisten gemist hebben (zie hier, hier en hier).

Lees meer

Supermans imponerende spierballen zijn zinloos

Ergens is die kennis wel troostend voor iele mannen – zoals ik. De kennis dat Henry Cavill, de acteur die Superman (oftewel Kal-El) speelt in de kersverse film Man of Steel, al die imponerende spiermassa niet echt nodig heeft.

muscles

Vrijwel in het begin van de film staat Supie al in zijn blote bast. Hij redt een boel mensen van een instortend boorplatform. Het gevaarte kantelt opzij. Supie duwt ertegen zodat het niet de weerloze mensjes plet. Omdat hij zijn heldenidentiteit wil geheimhouden, besluit hij om niet mee te liften met de boot waarmee hij op de plaats des onheils aankwam. In plaats daarvan zwemt hij in zijn onderbroek naar de kust. Als Supie uit de zee klautert, druipt het water letterlijk van zijn hunkyness af.

Lees meer

Ook weinig fijnstof kan longkanker veroorzaken

Zelfs een minimale hoeveelheid luchtvervuiling door fijnstof vergroot de kans op longkanker met ongeveer 20 procent. Dit schrijven onderzoekers van onder andere de Universiteit Utrecht deze week in het medisch tijdschrift The Lancet Oncology.

file bewerkt

Fijnstof is de verzamelterm voor zwevende stofdeeltjes die kleiner zijn dan eenhonderdste millimeter. De deeltjes komen in de lucht terecht door vooral uitlaatgassen en bandenslijtage van het verkeer, maar bijvoorbeeld ook door barbecuën en houtvuurtjes.

Lees meer