Voshaai mept erop los met zijn staart

Threshershark2
De voshaai (foto: Wikipedia).

Hij was altijd al mijn favoriet, de voshaai. Van alle haaien dan.

Toen ik een jaar of zes, zeven was, hadden mijn ouders een boek over de oceanen. Het was een oud boek. Uit de tijd dat foto’s van de meeste zeebeesten pas werden gemaakt als de dieren eenmaal uit het water waren gevist. Zeilvissen, diepzeehaaien en maanvissen: allemaal lagen ze bebloed op het dek van een vissersbootje.

Maar de voshaai, daarvan hadden ze gelukkig een onderwaterfoto. Was dat even fijn.

Ik ga niet zeggen dat ik er urenlang naar kon staren – je kindertijd romantiseren, hoe cliché is dat – maar ik heb het boek meer dan eens opengeslagen om het plaatje nog eens even te kijken. Ik vroeg me vooral af hoe het eruit zou zien als de haai zwom en of ik dat ooit zelf zou zien. En waar die bizar lange staartvin goed voor zou zijn.

Nou, eindelijk worden mijn kinderwensen vervuld. Griekse onderzoekers hebben in Filipijnse wateren een zwemmende voshaai gefilmd. Zijn staart gebruikt ‘ie om vissen knock-out te meppen. Die snoept hij daarna als makkelijke hapjes op.

Check hier het wonderlijke beeldmateriaal:

Via: New Scientist NL en PLOS ONE.

Veroorzaken piepende kattenverjagers gehoorklachten?

De kattenmosquito, een luid piepend apparaatje, jaagt ongewenste gasten zoals poepende katten de tuin uit. Onbedoeld blijken kinderen en sommige volwassenen de pieptoon ook te horen. Leidt dat tot gezondheidsproblemen?

arts

Het principe achter de kattenmosquito is hetzelfde als dat van een hondenfluitje: mensen horen het ultrasone geluid niet. maar voor andere beesten is het luid en duidelijk. De pieptoon van de kattenverjager kan echter zo laag afgesteld worden dat ook volwassenen hem horen.

De Nederlandse Voedsel en Warenautoriteit krijgt jaarlijks klachten van bezorgde mensen. Een van hen nam contact op met de Volkskrant: hij heeft last van oorsuizen – officieel tinnitus – en vreest dat hij door de kattenmosquito van zijn buurvrouw gehoorschade heeft opgelopen.

Dat zou kunnen, zegt Jan de Laat, klinisch-fysicus en audioloog aan het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC). ‘Als je bijvoorbeeld elke dag opnieuw 80 decibel aanhoort, kan er gehoorschade ontstaan.’ Hij heeft het dan over decibel A: ‘Dat is gecorrigeerd voor het menselijk gehoor.’

Lees meer

Vegetariër leeft íets langer dan vleeseter

Vegetariërs hebben een iets grotere overlevingskans dan vleeseters. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers deze week in het medisch tijdschrift JAMA, na het eetpatroon en aantal sterfgevallen van ruim zeventigduizend mensen te hebben bijgehouden.
media_xl_1684528

Met een slag om de arm concluderen de onderzoekers dat een vegetarisch eetpatroon een gezond leefstijladvies kan zijn.

In eerdere studies bleek het verband moeilijk te duiden, vermoedelijk omdat vegetariërs ook buiten hun eetpatroon er een gezondere leefstijl op nahouden dan vleeseters. De nieuwe studie, die onder leiding van Michael Orlich van de Loma Linda-universiteit in Californië werd uitgevoerd, heeft zulke verborgen stoorzenders zo veel mogelijk beperkt door te kijken naar een bevolkingsgroep waarvan de mensen onderling er ongeveer dezelfde leefstijl op nahouden: Amerikaanse en Canadese zevendedagsadventisten. Alcohol drinken en sigaretten roken komt bij deze christelijke groep nauwelijks voor.

Lees meer

Debat over zout verhoogt bloeddruk

Wat heeft de wetenschap te zeggen over de actualiteit? Deze week: gaat zout uit ons voedsel halen levens redden?
zoutvaatje

Het leek zo veelbelovend, in 2007. Met een naam die het beeld oproept van in het zwart gehulde mariniers, richtte de Nederlandse levensmiddelenindustrie de ‘Taskforce Zout’ op. Op eigen initiatief haalden onder andere Unilever en Knorr wat zout uit enkele producten.

Uit RIVM-onderzoek van begin dit jaar blijkt dat het initiatief slechts mondjesmaat heeft geholpen. Binnenkort volgt een nieuwe bescheiden ingreep: straks zit er 10 procent minder zout in vleeswaren als worst en ham. Donderdag discussieerde de Tweede Kamer over verdere anti-zoutmaatregelen.

Maar is zout in ons voedsel wel het type gezondheidsprobleem dat taskforces en Tweede Kamervergaderingen behoeft?

Lees meer

Epilepsiemedicijn helpt tegen oorsuizen

Muizen die zijn blootgesteld aan keihard lawaai en als gevolg daarvan oorsuizen krijgen, zijn van die kwaal verlost met een epilepsiemedicijn. Dat schrijven wetenschappers van de universiteit van Pittsburgh deze week in het blad PNAS.
Hearing

Oorsuizen, ook wel tinnitus genoemd, komt voor bij ongeveer een op de tien Nederlanders en uit zich meestal als een brom- of pieptoon die niemand anders hoort. Voor één op de vijftig mensen is tinnitus een serieuze belemmering in het dagelijks leven.

De nieuwe studie laat zien hoe oorsuizen na gehoorschade door kabaal ontstaat en hoe dit te behandelen is, zolang je er maar op tijd bij bent.

Rilana Cima, tinnituswetenschapper aan de universiteit van Maastricht en niet betrokken bij de experimenten, is blij met de studie. ‘Het is een heel net onderzoek’, zegt ze. ‘Dit soort fundamenteel werk is nodig om beter te begrijpen welke hersenprocessen betrokken zijn bij tinnitus, iets waarover nog weinig bekend is. Ik kan me voorstellen dat mensen die in lawaaiige omgevingen werken of in oorlogssituaties verblijven, in de toekomst preventief een anti-tinnitusmedicijn op zak zouden hebben.’

Lees meer