WTF, Evolution? Goed blog verzamelt mislukte dieren

“You know that elephant seal I made? The one with the awesome floppy nose?”

“Yes, evolution, that was a pretty good nose.”

“And you know how it kept getting parasites up inside it?”

“I heard that was an issue.”

“I fixed it.”

“You fixed it? What did you do, give the elephant seal more protective mucus? A better immune system? Stronger nose hairs?”

“Nope! That all seemed too hard. I just made a nose-picking bird.”

“A nose-picking bird.”

“Works great!”

Via: WTF, Evolution? 

Grote farmaceut geeft openheid van zaken

Wow. Best groot nieuws.

640px-500_mg_calcium_supplements_with_vitamin_D

GlaxoSmithKline, een grote Britse geneesmiddelenfabrikant, heeft toegezegd om alle onderzoeksgegevens over hun proeven te openbaren. Dat is een beetje alsof de Amerikaanse geheime dienst zonder schaamte inzage geeft in wat ze nou eigenlijk precies uitspookten met de gevangenen in Guantánamo Bay. Dat gaan ze natuurlijk nog lang niet doen, want ze hebben iets te verbergen.

De farmaceutische industrie is ook berucht om hun geheimzinnigheid. Ze houden vaak onderzoeksgegevens achter. Medicijnen die eigenlijk niet werken, krijgen ze alsnog verkocht door onderzoeksresultaten in een bureaula te laten verdwijnen. Kort geleden schreef arts-schrijver Ben Goldacre daar een mooi boek over: Bad Pharma. Daarin laat hij zien hoe talloze geneesmiddelenfabrikanten bijdragen aan onnodige doden door bijwerkingen omdat ze bewust informatie over hun medicijnen verbergen.

De belangrijkste manier waarop de fabrikanten met gemak kunnen liegen gaat ongeveer zo. Ze onderzoeken middeltje A. Wat blijkt: het spul werkt niet en geeft vervelende bijwerkingen. Dat onderzoek verdwijnt in de la. Ze zetten een tweede proef op, maar zorgen er nu voor dat de bijwerkingen van middeltje A in de statistiek verdwijnen. Dat lukt makkelijk door bepaalde proefpersonen van de resultaten uit te sluiten, bijvoorbeeld. Dan lijkt het middel op papier toch wel oké. De boeven.

Goldacre stelt dat fabrikanten zulke leugens niet zouden kunnen verkopen als ze vooraf de hele onderzoeksopzet en patiëntengegevens (anoniem natuurlijk) ergens in het openbaar opgeven. Dan kunnen er geen onderzoeken in de la verdwijnen (althans, we zouden het weten wanneer dat gebeurt) en kunnen achteraf geen gegevens van patiënten met bijwerkingen in rook opgaan. Bedrijven worden al jaren uitgenodigd om dat te doen via alltrials.net. Maar tot dusver was het animo nogal laag.

Tot ineens nu: GlaxoSmithKline, een Britse gigant, gaat zijn onderzoeksgegevens er voortaan vooraf melden. Ben Goldacre is daar flink blij mee, zo te zien:

Maar hij stelt wel een terechte vraag: waar blijft de rest van de farmaceutische industrie? Misschien hebben die wel ergere geheimen dan GSK te verbergen, vermoed ik.

Plas-plas-plasma! Van de zon, dan.

304-171_Lighten_Blend_Crop

NASA fotografeerde dit ongelofelijk gaaf uitziende braaksel van onze helderste ster. Zo nu en dan boert de zon een wolk van elektronen en protonen de ruimte in. En dan krijg je zo’n duizenden kilometers lange sliert. Bij ons merk je niet veel van een plasmawolk, behalve als je op de Noordpool woont. De wolk botst met het aardmagnetisch veld, en die botsing levert mooi noorderlicht op. Voor meer foto’s en uitleg, check de NASA-website.