Debat over zout verhoogt bloeddruk

Wat heeft de wetenschap te zeggen over de actualiteit? Deze week: gaat zout uit ons voedsel halen levens redden?
zoutvaatje

Het leek zo veelbelovend, in 2007. Met een naam die het beeld oproept van in het zwart gehulde mariniers, richtte de Nederlandse levensmiddelenindustrie de ‘Taskforce Zout’ op. Op eigen initiatief haalden onder andere Unilever en Knorr wat zout uit enkele producten.

Uit RIVM-onderzoek van begin dit jaar blijkt dat het initiatief slechts mondjesmaat heeft geholpen. Binnenkort volgt een nieuwe bescheiden ingreep: straks zit er 10 procent minder zout in vleeswaren als worst en ham. Donderdag discussieerde de Tweede Kamer over verdere anti-zoutmaatregelen.

Maar is zout in ons voedsel wel het type gezondheidsprobleem dat taskforces en Tweede Kamervergaderingen behoeft?

Lees meer

Epilepsiemedicijn helpt tegen oorsuizen

Muizen die zijn blootgesteld aan keihard lawaai en als gevolg daarvan oorsuizen krijgen, zijn van die kwaal verlost met een epilepsiemedicijn. Dat schrijven wetenschappers van de universiteit van Pittsburgh deze week in het blad PNAS.
Hearing

Oorsuizen, ook wel tinnitus genoemd, komt voor bij ongeveer een op de tien Nederlanders en uit zich meestal als een brom- of pieptoon die niemand anders hoort. Voor één op de vijftig mensen is tinnitus een serieuze belemmering in het dagelijks leven.

De nieuwe studie laat zien hoe oorsuizen na gehoorschade door kabaal ontstaat en hoe dit te behandelen is, zolang je er maar op tijd bij bent.

Rilana Cima, tinnituswetenschapper aan de universiteit van Maastricht en niet betrokken bij de experimenten, is blij met de studie. ‘Het is een heel net onderzoek’, zegt ze. ‘Dit soort fundamenteel werk is nodig om beter te begrijpen welke hersenprocessen betrokken zijn bij tinnitus, iets waarover nog weinig bekend is. Ik kan me voorstellen dat mensen die in lawaaiige omgevingen werken of in oorlogssituaties verblijven, in de toekomst preventief een anti-tinnitusmedicijn op zak zouden hebben.’

Lees meer

Hoeveel mensen zijn er op dit ogenblik in de ruimte?

De ruimte! Het grootste onontgonnen gebied! De meeste plekken waar nooit iemand is geweest, liggen buiten onze veilige dampkring. Hoewel de mensheid sinds de maanlandingen niet meer zo ver van de aarde heeft gestruind, zijn er sinds 2001 continu aardlingen in de ruimte geweest. De ruimte, da’s technisch gezien alles vanaf zo’n 100 kilometer vanaf het aardoppervlak.

Na de landing van de laatste groep astronauten, waaronder Chris ‘David Bowie’ Hadfield, betekent de permanente bezetting van het International Space Spation dat er nog wat zielen met een noodgang rond de aarde knalt (die noodgang is om precies te zijn: 27.744 kilometer per uur).

Maar hoeveel zijn dat er dan? Daar is warempel een website voor: How Many People Are In Space Right Now?

howmanypeoplearethereinspace

Zijn etiketten in de supermarkt te ingewikkeld? Doe beter je best, zegt het Voedingscentrum


Het Voedingscentrum brengt folders uit die consumenten wegwijs maakt in de supermarkt, waar misleidende en onduidelijke etiketten op voedselverpakkingen de norm zijn. Intussen wijzen ze wetenschappelijk onderbouwde voorstellen van betere etiketnormen af. Zo helpen ze indirect de voedselfabrikanten, niet de consument.

etiketwijzer

Soms vraag ik me wel eens af met wie het Voedingscentrum het beste voor heeft. Willen ze echt de gemiddelde Nederlander helpen voor wie het zo moeilijk is om gezonde keuzes in de supermarkt te maken, gezien de hoeveelheid misleiding en troep die hem of haar wordt voorgehouden?

Afgaande op hun nieuwe folder, de Etiketwijzer, zou je denken dat het Voedingscentrum een helpende hand uitreikt aan de verwarde consument. Zo zal het vast bedoeld zijn. Maar kijk even goed en je ziet hoe heilloos het pamflet eigenlijk is. Als je jezelf echt serieus met de tips uit de folder wil bewapenen, verandert tien minuten boodschappen doen in een huiswerkopdracht van twee uur.

Lees meer

Frans de Waal reageert op mijn blogpost

Dit had ik niet verwacht.

Vorige week schreef ik hoe Frans de Waal in zijn nieuwe boek de woorden van bekende atheïsten verdraait. Hij zegt dat ze veel te boos zijn op religie en zelfs denken dat alleen wetenschap religie kan vervangen. Zelf claimt hij de ideale middenweg: religie is niet geweldig, maar je hoeft er niet fanatiek tegen te vechten (een milde positie is overigens niet automatisch redelijk).  Het stuk werd snel heel populair en is nu door de Volkskrant overgenomen.

Dat trok blijkbaar De Waals’ aandacht. Nu heeft hij gereageerd.

Ietwat informeel vooralsnog. Op zijn Facebookpagina schrijft hij:

‘In my book, I ask neo-atheists to calm down a bit, to stop shouting. Thus far, the reaction is that they shout even more. Yesterday, Ronald Veldhuizen in the Volkskrant claimed that neo-atheists don’t want to get rid of religion. No, not at all. The proof? One of them has praised the bible’s language.’

Ligt het aan mij of lees ik nu opnieuw verdraaiingen?

Frans De Waal is boos op atheïsten, maar is er zelf een

Frans de Waals nieuwe boek zit vol denkfouten, verdraaiingen en onechte dilemma’s, ontdekte ik toen het boek voor KIJK recenseerde. Ik loop de ergste fouten af.

bonobo en de atheist

Afgelopen weekend ging ik even langs bij een goede vriend van me. Hij is nu toch een mooi aan het boek lezen, vertelde hij me. Het bleek ‘De bonobo en de tien geboden‘ van bioloog en apendeskundige Frans de Waal te zijn. Het gaat over moraal, wetenschap en religie.

De apenwetenschap in De Waals boek is heerlijk. Alleen al daarom is het boek veel waard. Maar het argument over religie en atheïsme is een van de meest slordige die ik ooit gelezen heb. De Waals argument, namelijk dat we een aangeboren gevoel hebben voor goed en kwaad en daarvoor dus geen religie nodig is, lijkt erg op dat van beroemde atheïsten als Richard Dawkins of Christopher Hitchens. Maar De Waal wil zich niet met hen associëren. Hij vindt ze veel te agressief. Het boek is daarom milder van toon om gelovigen niet tegen het hoofd te stoten, iets wat mijn goede vriend helemaal fantastisch vindt.

Ik vind dat juist een groot minpunt, en wel hierom. Er zit een luchtje aan de manier waarop De Waal afstand neemt van de beroemde en fanatieke atheïsten. De meeste uitspraken die De Waal aan hen toeschrijft, kloppen niet of zijn verdraaid.

Lees meer