Op de hommelradar

Niet iedereen vindt buienradar het leukst soort radar. Biologen in London tuurden het afgelopen jaar naar een hommelradar. Hommels blijken wonderwel bijna evenzogoed als een TomTom de kortste route naar bloemen te kunnen vinden. Knap, want een computer lukt het alleen kan door duizenden routes uit te rekenen en de kortste uit te kiezen. Maar hommels hebben de hersencellen niet om zo’n berekening te doen, dus hoe doen ze het dan wel?

‘Dat is genitaal, teef ik je daar?’

‘Genitaal’ was het berichtje dat mijn vriendin met haar smartphone stuurde naar een ander meisje. Ze bespraken echter helemaal niet het onderwerp geslachtsdelen. Eigenlijk moest er ‘geniaal’ staan. Maar de smartphone, die het toetsenbordprogramma Swype gebruikt, maakte er ‘genitaal’ van. En dat gebeurt wel vaker.

Als je jezelf wilt laten verrassen door nieuwe woorden met daartussen vulgaire smeerkeeswoordjes, dan is Swype precies wat je zoekt.

Het toetsenbordje werkt door met je vinger een spoor te trekken langs de letters van het woord dat je wil hebben. Maar dat spoor is nooit heel erg precies: de lijn loopt over talloze letters die je niet nodig hebt. Swype is een soort van slim, en stelt dan netjes de meest waarschijnlijke woorden voor die bij het spoor passen. Maar zonder dat je erbij stil staat, bewandelt het spoor ook woorden die vies of uit de mode zijn. Die verschijnen dan wel eens automatisch in beeld, en als je er niet op let, verstuur je ze ook nog.

Lees meer

Plas-plas-plasma! Van de zon, dan.

304-171_Lighten_Blend_Crop

NASA fotografeerde dit ongelofelijk gaaf uitziende braaksel van onze helderste ster. Zo nu en dan boert de zon een wolk van elektronen en protonen de ruimte in. En dan krijg je zo’n duizenden kilometers lange sliert. Bij ons merk je niet veel van een plasmawolk, behalve als je op de Noordpool woont. De wolk botst met het aardmagnetisch veld, en die botsing levert mooi noorderlicht op. Voor meer foto’s en uitleg, check de NASA-website.