Niet echt nieuws: T. rex was geen luie aaseter

DPAG_2008_Tyrannosaurus

Toen de film Jurassic Park in 1993 uitkwam, werden de leefgewoonten van Tyrannosaurus rex op slag tot Grote Wetenschappelijke Controverse gebombardeerd. In de film zag je het dier namelijk actief jagen op geiten, mensen en andere dino’s. Experts vonden dat beeld ronduit fout. Het dier was lomp en log en zou niet meer dan een aaseter kunnen zijn geweest. Maar nieuw onderzoek geeft de film en underdog-experts alsnog gelijk: paleontologen zeiden afgelopen maandag dat ze definitief bewijs voor een jagende T. rex hebben opgegraven.

In de fossiele staartwervels van een plantenetende dinosaurus ontdekten de wetenschappers een tand van T. rex. Het dier had de aanval van de beruchte dinosaurus overleefd, omdat er nieuw botweefsel om de tand heen was gegroeid.

Eindelijk, de controverse voorbij! Ware het niet dat de meeste paleontologen jaren geleden eigenlijk al klaar waren met de discussie. De meeste vleesetende beesten jagen wel eens, of eten wel eens aas – geen bioloog gelooft dat het óf óf is. En dat is iets dat de meeste journalisten gemist hebben (zie hier, hier en hier).

Lees meer

Veroorzaken piepende kattenverjagers gehoorklachten?

De kattenmosquito, een luid piepend apparaatje, jaagt ongewenste gasten zoals poepende katten de tuin uit. Onbedoeld blijken kinderen en sommige volwassenen de pieptoon ook te horen. Leidt dat tot gezondheidsproblemen?

arts

Het principe achter de kattenmosquito is hetzelfde als dat van een hondenfluitje: mensen horen het ultrasone geluid niet. maar voor andere beesten is het luid en duidelijk. De pieptoon van de kattenverjager kan echter zo laag afgesteld worden dat ook volwassenen hem horen.

De Nederlandse Voedsel en Warenautoriteit krijgt jaarlijks klachten van bezorgde mensen. Een van hen nam contact op met de Volkskrant: hij heeft last van oorsuizen – officieel tinnitus – en vreest dat hij door de kattenmosquito van zijn buurvrouw gehoorschade heeft opgelopen.

Dat zou kunnen, zegt Jan de Laat, klinisch-fysicus en audioloog aan het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC). ‘Als je bijvoorbeeld elke dag opnieuw 80 decibel aanhoort, kan er gehoorschade ontstaan.’ Hij heeft het dan over decibel A: ‘Dat is gecorrigeerd voor het menselijk gehoor.’

Lees meer

Debat over zout verhoogt bloeddruk

Wat heeft de wetenschap te zeggen over de actualiteit? Deze week: gaat zout uit ons voedsel halen levens redden?
zoutvaatje

Het leek zo veelbelovend, in 2007. Met een naam die het beeld oproept van in het zwart gehulde mariniers, richtte de Nederlandse levensmiddelenindustrie de ‘Taskforce Zout’ op. Op eigen initiatief haalden onder andere Unilever en Knorr wat zout uit enkele producten.

Uit RIVM-onderzoek van begin dit jaar blijkt dat het initiatief slechts mondjesmaat heeft geholpen. Binnenkort volgt een nieuwe bescheiden ingreep: straks zit er 10 procent minder zout in vleeswaren als worst en ham. Donderdag discussieerde de Tweede Kamer over verdere anti-zoutmaatregelen.

Maar is zout in ons voedsel wel het type gezondheidsprobleem dat taskforces en Tweede Kamervergaderingen behoeft?

Lees meer

Hoeveel mensen zijn er op dit ogenblik in de ruimte?

De ruimte! Het grootste onontgonnen gebied! De meeste plekken waar nooit iemand is geweest, liggen buiten onze veilige dampkring. Hoewel de mensheid sinds de maanlandingen niet meer zo ver van de aarde heeft gestruind, zijn er sinds 2001 continu aardlingen in de ruimte geweest. De ruimte, da’s technisch gezien alles vanaf zo’n 100 kilometer vanaf het aardoppervlak.

Na de landing van de laatste groep astronauten, waaronder Chris ‘David Bowie’ Hadfield, betekent de permanente bezetting van het International Space Spation dat er nog wat zielen met een noodgang rond de aarde knalt (die noodgang is om precies te zijn: 27.744 kilometer per uur).

Maar hoeveel zijn dat er dan? Daar is warempel een website voor: How Many People Are In Space Right Now?

howmanypeoplearethereinspace

Frans de Waal reageert op mijn blogpost

Dit had ik niet verwacht.

Vorige week schreef ik hoe Frans de Waal in zijn nieuwe boek de woorden van bekende atheïsten verdraait. Hij zegt dat ze veel te boos zijn op religie en zelfs denken dat alleen wetenschap religie kan vervangen. Zelf claimt hij de ideale middenweg: religie is niet geweldig, maar je hoeft er niet fanatiek tegen te vechten (een milde positie is overigens niet automatisch redelijk).  Het stuk werd snel heel populair en is nu door de Volkskrant overgenomen.

Dat trok blijkbaar De Waals’ aandacht. Nu heeft hij gereageerd.

Ietwat informeel vooralsnog. Op zijn Facebookpagina schrijft hij:

‘In my book, I ask neo-atheists to calm down a bit, to stop shouting. Thus far, the reaction is that they shout even more. Yesterday, Ronald Veldhuizen in the Volkskrant claimed that neo-atheists don’t want to get rid of religion. No, not at all. The proof? One of them has praised the bible’s language.’

Ligt het aan mij of lees ik nu opnieuw verdraaiingen?

Frans De Waal is boos op atheïsten, maar is er zelf een

Frans de Waals nieuwe boek zit vol denkfouten, verdraaiingen en onechte dilemma’s, ontdekte ik toen het boek voor KIJK recenseerde. Ik loop de ergste fouten af.

bonobo en de atheist

Afgelopen weekend ging ik even langs bij een goede vriend van me. Hij is nu toch een mooi aan het boek lezen, vertelde hij me. Het bleek ‘De bonobo en de tien geboden‘ van bioloog en apendeskundige Frans de Waal te zijn. Het gaat over moraal, wetenschap en religie.

De apenwetenschap in De Waals boek is heerlijk. Alleen al daarom is het boek veel waard. Maar het argument over religie en atheïsme is een van de meest slordige die ik ooit gelezen heb. De Waals argument, namelijk dat we een aangeboren gevoel hebben voor goed en kwaad en daarvoor dus geen religie nodig is, lijkt erg op dat van beroemde atheïsten als Richard Dawkins of Christopher Hitchens. Maar De Waal wil zich niet met hen associëren. Hij vindt ze veel te agressief. Het boek is daarom milder van toon om gelovigen niet tegen het hoofd te stoten, iets wat mijn goede vriend helemaal fantastisch vindt.

Ik vind dat juist een groot minpunt, en wel hierom. Er zit een luchtje aan de manier waarop De Waal afstand neemt van de beroemde en fanatieke atheïsten. De meeste uitspraken die De Waal aan hen toeschrijft, kloppen niet of zijn verdraaid.

Lees meer