Disco-inktvis

Muziek afspelen op luidsprekers is zo 2011. Waarom niet op speakers plus een inktvislichtshow? Wetenschappers van het Mariene Biologie Laboratorium in het Amerikaanse stadje Woods Hole (dat op een toplocatie ligt) spelen hun mp3-collectie af te spelen via de inktviszenuwen. Ja, dat kan. Check het filmpje hieronder. Bij hoge en lage tonen piekt de elektriciteit, waarop bepaalde pigmentcellen dan reageren. Eerder konden onderzoekers de precieze bron van de inktvispigmentshow niet vinden, maar ze wisten wel dat het stofje acetylcholine erbij betrokken moest zijn, een zogenaamde neurotransmitter. Nu is de missie duidelijk geslaagd: de biologen laten de pigmenten knipperen op het ritme van ‘Insane in the Brain’ van Cypress Hill.

Waarom aliens geen plat Haags praten

De film Prometheus bevat genoeg stof voor discussie. Als je buitenaardse wezens tegenkomt die duizenden jaren geleden al eens contact hadden met de mensheid, welke taal zou je dan met ze spreken? In de film oefent de robot David op een schijnbaar fantasierijke taal om het buitenaards contact tot een goed eind te brengen. In tegenstelling tot de meeste gebeurtenissen in de film, is deze taal op wetenschap gebaseerd.

Michael-Fassbender-as-David-in-Prometheus

Prometheus wint geen prijzen voor overtuigingskracht. De hoofdpersonages doen continu domme dingen, en het enige bemanningslid dat met logische argumenten het hele plot van de film weet neer te slaan, wordt zo snel mogelijk afgemaakt.

Toch bestaat wat mij betreft het belangrijkste deel van de film uit een mooie vraag: als je kennis zou maken met je maker, de god of het opperwezen dat je doelbewust op deze wereld heeft gezet, wat zou je dit machtige wezen dan vragen? En hoe tevreden zou je met zijn of haar antwoorden zijn?

Lees meer

Er valt heus wat te halen op aarde

cowboys-aliens

Buitenaardse wezens in Hollywoodfilms zijn vaak uit op onze grondstoffen. Astronomen en technologie-experts denken dat dat in het echt ook zou kunnen gebeuren. Maar of dat zo waarschijnlijk is?

In de film Cowboys & Aliens landen buitenaardse wezens in het Wilde Westen van het jaar 1873. Ze ontvoeren mensen en stelen onze grondstoffen. De chagrijnige bankeigenaar Harrison Ford en de macho-bandiet Daniel Craig besluiten terug te slaan. De film zet daarmee hyperintelligente aliens met allerlei technologische snufjes tegenover cowboys die niet veel meer hanteren dan revolvers, pijl en boog, paarden en lasso’s. Vermakelijk is het zeker.

Lees meer